コロナウイルスってなに? 筑波大学大学院博士過程分子ウイルス学研究者のScottが解説します

最終更新: 4月15日






【Scottのコロナウイルスワンポイントレッスン】

DCECのScottは、筑波大学大学院で分子ウイルス学を研究している研究者って知っていますか?

世界中にコロナウイルスの感染が爆発的に広がっている今、スコットにコロナウイルスについて聞いたので、その専門知識をみなさんもシェアさせていただきます。


1. なんでコロナウイルスっていうか知っていますか?

顕微鏡でコロナウイルスを見ると、スパイクプロテイン(釘状のタンパク質)がまるで王冠のように見えますが、ラテン語で王冠を“Corona” というので、ここからコロナウイルスと言われるようになりました。

2. そもそもウイルスってなに?

ウイルスは、細胞に取り付いてそれを制御し、細胞にウイルス自身をより多く作るように強制することによって生きる小さな生物です。 それは、genetic sequence(遺伝子配列)<DNA or RNA>と、phosphorous(リン)の封筒と脂肪の分子そして少数の必須タンパク質の3つの部分からできています。

3. コロナウイルスって他とどう違うの?

コロナウイルスは、RNAがベースとなる長い遺伝子コードを持ち、“spike” と呼ばれる得意なタンパク質コードが肺の細胞に簡単に取り付くことができます。 そして非常に安定しており、体の外でも取り付いている場所の表面や温度によっては、3日から7日も生きています。

4. COVID-19 と SARS-CoV-2はどう違うの?

これらは、ある意味で同じものです。SARS-CoV-2 はウイルスそのものを指し、COVID-19はこのウイルスが人間に起こす病気を指します。

5. ウイルスはどのように体に侵入するの?

a. 目、鼻、口から入ります。


b. あなたが感染する最も一般的な方法は、感染した表面に触れ (ドアノブ、テーブル、手すり、など)それから自分の顔に触ることです。


i. コロナウイルスは、あなたの体から排出された湿気で 

移動ができます。つまり、毎回、咳、くしゃみ、または話しをし、ウイルスの保有者は大体3メーター先までウイルスを広めています。

6. ウイルスに感染したらどうなるの?


a. 人によりますが、まず、ウイルスはあなたが知らないうちに14〜20日間あなたの体内で複製されます。

b. その後、肺の下部を攻撃し、乾いた咳、発熱、一般的な疲労感。 咳はインフルエンザの感染とほぼ同じレベルまで徐々に増加します。

c. 一部の人々は嘔吐や下痢を発症する可能性がありますが、ほとんどの人(約80%)はこれ以上進行しません。


d. 感染した人の20%はより重篤な症状を発症する可能性があり、入院する必要があります。呼吸に問題がある場合は、すぐに医師の診察を受けることが不可欠です。

7. マスクを着用するとコロナウイルスを防ぐことができますか?


a. はい、そしていいえ

i. はい:コロナウイルスは、感染者がしているマスクの布地から排出された湿気では十分に生き残れず、他の人を汚染させずにマスクの中に閉じ込められます。

ii.いいえ:感染した表面に触れたり、感染した湿気粒子が空気中にある場合、ウイルスはあなたの目(またはあなたが触れる他の場所)から侵入する可能性があります。

8. 妊娠していて感染した場合、ウイルスは赤ちゃんに感染しますか?


a. 湖北省からの報告によると、ウイルスは母から子へと伝染します。


b. これが起こったいくつかの例の報告では、母親と子供の両方がウイルスから回復しました。

i. これは妊娠中の女性の平均年齢ばかりでなく、 妊娠中の免疫システムが活発であるからです。

9. コロナウイルスに2回感染しますか?


a. これは現在明らかではありません。


i.一般的に言えば2回感染することはありません。ただ、インフルエンザが毎年そうであるように ウイルスが変異して、体が認識出来なくなれば別です。


ii. 中国から、体からウイルスが陰性になった後でまた後から陽性になったことが報告されています。

この現象に関して再感染、まあ一番ありがちですが、以外にいくつかの説明がありますが、現時点では、全ての説が真剣に調査されています。

10. このウイルスに効く薬はあるの?


a.まだ科学的に証明されたものはありません。ただ、現時点で最も有力な二つの候補は、 favipiravir (アビガンとして売られている) と remdesivirで、共にコロナウイルスのRNAベースゲノムの複製に使われる蛋白を阻害します。


The Coronavirus: A Basic FAQ


  1. What is a virus?

  2. A virus is a small organism that lives by taking control of cells and forcing them to make more of itself.

  3. It consists of 3 main parts: a genetic sequence (DNA or RNA), an envelope made of phosphorous and fat molecules, and a small number of essential proteins.

  4. What makes a coronavirus different from the others?

  5. It has an RNA-based genetic code arranged as one long piece.

  6. A unique protein called a “spike” sticks out from it and allows it to attach to cells in the lungs very easily.

  7. It is very stable outside of the body, surviving for anywhere from 3 to 7 days depending on the temperature and type of surface.

  8. Why is it called “coronavirus?”

  9. Under the microscope, the spike proteins make the virus look like it has a crown. “Corona” is a latin word meaning “crown;” thus it was named after the way it looks.

  10. What is the difference between COVID-19 and SARS-CoV-2?

  11. They are (in a sense) the same thing. SARS-CoV-2 refers to the virus specifically while COVID-19 is the disease that the virus causes in humans.

  12. How does the virus get into your body?

  13. It can enter through your eyes, nose, and mouth.

  14. The most common way that it can do this is by you touching an infected surface (doorknob, table, handrail, etc) and then touching your face.

  15. Coronavirus can travel on moisture expelled from your body. This means every time a person with the virus in them coughs, sneezes, or even talks, they are spreading the virus approximately 3 meters ahead of them.

  16. What happens if you are infected with the virus?

  17. First, the virus will replicate in your body without you knowing for 14 to 20 days (depends on the patient).

  18. It will then attack the lower part of your lungs, giving you a dry cough, fever, and general feeling of fatigue. The cough will progressively increase to approximately the same level as a influenza infection.

  19. Some people may develop vomiting and diarrhea but most (approximately 80%) will not progress further than this.

  20. 20% of people infected may develop more severe symptoms and need to be hospitalized. It is essential that you see the doctor immediately if you have trouble breathing.

  21. Does wearing a mask help stop the coronavirus?

  22. Yes and no.

  23. Yes: Coronavirus does not survive well on cloth and moisture that is expelled from the body will be trapped on a mask worn by the infected person (stopping it from contaminating other surfaces).

  24. No: If you touch an infected surface or infected moisture particles are in the air then the virus still has potential to enter through your eyes (or anywhere else you touch).

  25. If you are pregnant and are infected, does the virus pass to the baby?

  26. According to the reports from Hubei, yes the virus can pass from mother to child.

  27. In the few instances where this did happen, reports indicate that both the mother and child recovered from the virus.

  28. This may be due to the average age of the pregnant women as well as the fact that the immune system is much more reactive during pregnancy.

  29. Can you get the coronavirus twice?

  30. This is currently unknown.

  31. Generally speaking, you cannot get a virus twice unless it mutates to a form that is unrecognizable to your body (like the influenza virus does every year).

  32. There have been some reports out of China showing that people clear the virus from their system, only to test positive again later. There are multiple explanations for this phenomenon aside from reinfection that are more likely, but at this current time all theories are being investigated seriously.

  33. Is there a drug to cure this virus?

  34. None that are scientifically proven. However the best two candidates at the moment are favipiravir (sold as Avigan) and remdesivir which both stop the virus by inhibiting the proteins it uses to make copies of its RNA-based genome.


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